他本可能成為卡特接班人,卻收黑錢飆車吸毒學假摔,25歲就從NBA退役

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  在競爭激烈而又殘酷的NBA,當打之年球員退出聯盟是如此尋常的事情。他們或是出走歐洲乃至CBA,賺一份還算過得去的合同;或是委身于發展聯盟,等待一份無保障甚至是雙向合同,伺機重返聯盟。無論上述哪類,他們曾經在NBA打過球的名頭就是敲門磚,讓他們在和其他球員的競爭中占著不少便宜。

  但總有一些出人意料的選擇:PJ-海爾斯頓,在25歲的年紀,卻宣布了告別賽場的決定,“我仍然熱愛著籃球,但健康才是最重要的,所以我決定離開籃球事業了。”

  于是,這位4年前的首輪秀,北卡出品的強壯小前鋒的職業生涯就此定格:111場NBA比賽,場均6分2.4籃板,命中率僅有34.3%。

  他所說的健康問題,也因為關注度過低而無人知悉——最后一次和NBA搭上關系,是在2016-17賽季,火箭簽下他之后立刻裁掉送去了下屬的毒蛇隊,他在那里度過了整個賽季。然后,一整年沒有任何消息,直到夏天突然退役。

  去年、今年,兩個休賽期,海爾斯頓無人問津,全世界的籃壇都沒給他下一個機會。這不是一個傷仲永的故事,我們試圖平靜地回顧他的生涯,來給他人作為警醒:他的確曾經是個前途無量的天才球員,但從無量到無亮,一路上無數做錯的事情,都是自己作出來的。

  故事回到最初,高中場均25.6分9.2籃板4.7助攻的海爾斯頓,入選了全美第三陣容,并在麥當勞明星賽上砍下15分。那時候他在ESPN的選秀榜單上被評為5星,列在了整屆第13位,得分后衛第3,最終被北卡羅來納焦油踵隊搶到隊中。第一年,他場均5.7分,命中率僅有30.8%,卻是全隊最準的罰球手。這個身穿北卡15號球衣的強壯鋒線,天然打上了北卡出品的標簽:暴力搖擺人,全能得分手——在第二年,海爾斯頓后半賽季被視為頭號得分手,徹底爆發了他的得分潛能,最后5場他連砍98分。在錦標賽上,海爾斯頓左手中指撕裂,離場前三分球6投5中轟下的21分依然是全場最高;縫了8針回來的第二場,對邁阿密大學,他再次砍下28分。

  一個何其輝煌的大二賽季:23.8分鐘14.6分,每場用39.6%的命中率扔進2.6個三分球,球探們偶爾會拿他類比從前的北卡15號卡特:無死角的三分手感和極其兇悍無視防守的突破,再來一年的話,選秀應該能進前十吧。

  但一切倏然而止:新賽季他沒能回到北卡,他同時撞上了兩條NCAA球員被千叮萬囑不能觸碰的紅線:收受錢款和駕車超速,車內被發現有大麻和手槍。北卡對他禁賽10場,但NCAA取消了他的參賽資格,他的大學履歷和數據被瞬間清空,來自院校也變成了哈格里夫高中——他被北卡除名了。

  “聽到那個震驚的消息,我哭了,”海爾斯頓在12月份被請進北卡主帥羅伊-威廉姆斯的辦公室后,聽到的卻是被開除的噩耗,“他們就這樣終結了我的大學生涯,感覺一切都到頭了。”

  海爾斯頓仍然記得老帥羅伊-威廉姆斯跟他說過的最后一句話,“孩子,你現在要成為職業球員了,往前看吧,會好起來的。”

  他想到了另一個被開除的例子:小格倫-萊斯——在被大學開除后,小萊斯直接進入了發展聯盟打球,在一個場均25分的賽季后被次輪選中。海爾斯頓沒多想,跟發展聯盟遞交了加入申請,幾天后,他就收到了獨行俠下屬球隊,德克薩斯傳奇隊的邀請函。

  傳奇的主帥是當時不到40歲的納胡拉,一個所有人喜歡的老好人。納胡拉直接把絕對的開火權給了海爾斯頓,“他需要保持狀態去打NBA,去爭取更高的順位,我們應該給他這個機會啊!”

  無疑,海爾斯頓在球場上沒有遭到多大的坎坷,從大學猛然進入職業,他也沒遇到不適:一場40分,一場45分。場均21.8分,但26場一共才送出21次助攻。這支傳奇和近20家贊助商簽協議,幾乎每場都會換一身花花綠綠的新球衣。而被隨機分到一件19號球衣的海爾斯頓,直到下場之后才感覺到孤獨——大學時光,真的已經結束了。

  “沒有大學時候的包機了,打客場是拼客機去,離得近就坐大客,”海爾斯頓說,“我們住在離球館很近的小公寓里,每天要開車去訓練。所有的事情都不一樣了,不但要學會照顧自己,還要保持警惕,我和其他大學球員,不在同一個比較范圍了。”

  “和大學最不一樣的地方是,對抗激烈多了。在大學里,同位置都是6尺1或者6尺2(1米85到1米88),在這里搖擺人都在6尺5或者6尺6(1米96到1米98),”海爾斯頓同時面臨著自己的大學資料被清空,選秀報告遠比其他球員單薄的殘酷事實,“而且球探不會專門來看你的比賽,數據一定要好看,還要學會不要受傷。”

  他依然會關注校友們的比賽,也會給隊友們在賽后發短信。但對他自己來說,還要去面對選秀。幸而還有因禍得福——在傳奇隊他的對抗大幅提高,主教練納胡拉在NBA就是最刻苦、肌肉線條最漂亮的代名詞,而在他的訓練下,海爾斯頓迅速達到了100公斤以上的身材,球探們也驚異于他的進步,“塊頭變大卻更加靈敏,比起大學時代,他有著更出色的擺脫和得分技巧,值得一個首輪中段。”

  或許還是忌憚他曾經闖的禍,最終直到第26順位,熱火才叫到他的名字并送去黃蜂。但第26也創造了歷史:從發展聯盟參選的球員中第一個首輪秀。選擇那件在傳奇的19號球衣是為了不忘初心時刻警醒,但選秀之后剛過10天,他又犯了事。

  在一場野球賽中,海爾斯頓和一位17歲高中生發生爭執,他兩次拳擊了這位學生。在場上還認為是正常對抗的他沒想到負面新聞鋪天蓋地,只能公開道歉。

  “我想對黃蜂和球迷道歉,我讓大家分心了,”海爾斯頓發布公開聲明,“我認識到自己錯了。”

  然而這個夏天注定不得安寧:他把車子借給好友,NFL布朗隊的外接手約什-戈登,結果戈登酒駕被捕;他的經紀人沒在工會注冊,而且他還需要尋求那位高三學生的諒解,撤除訴訟,讓他能順利打球。

  跌跌撞撞中,新賽季開始了,黃蜂3年2700萬簽下的蘭斯-斯蒂芬森打首發二號位,海爾斯頓找到了志同道合的老大哥。但斯蒂芬森狀態慘淡,一年后即被處理掉;而海爾斯頓的新秀賽季也是一片狼藉:場均15.3分鐘只能得到5.6分,命中率僅為32.3%。

  跟斯蒂芬森好的沒學到,卻因為假摔成了五大囧的年度候選:在對馬刺的比賽中,海爾斯頓和帕克對抗產生輕微碰撞,然后原地翻騰兩圈,在斯蒂芬森眼前倒地。這個球也是他新秀賽季留下的最大新聞——如果黃蜂不計較他無故缺席訓練的話。

  這次假摔讓他吃到一張5000美元的罰單:第一次假摔警告,第二次罰款。一周后,他在對尼克斯的比賽中持球單挑,一記背后運球把自己晃倒摔出底線,再次上榜五大囧。

  他在新秀賽季最后的新聞,是又一次缺席力量訓練,遭到球隊禁賽。

  如此糟糕的第一年,連累著黃蜂遭到大肆指責和嘲諷:明知道是問題青年,卻還要用首輪去選,又沒能力引領他走上正途。而海爾斯頓唯一的優點即戰力也完全拿不出手:第二年的夏季聯賽,前三場他三分球17投3中——他的確有著果敢無死角的三分出手,但報告里又沒說能不能進。

  黃蜂放棄執行了他的第三年選項,意味著承認了這次選擇的失敗。與此同時,卻把他放入了新賽季的首發名單:蘭姆過于瘦弱只能打替補,身板夠厚實的海爾斯頓能幫著肯巴-沃克分擔點防守壓力——斯蒂芬森的走人和邁基吉的受傷給了他上位的機會,而連續7場場均11分。三分命中率43.9%,在23歲生日的時候,他得到了轉機。

  然后呢?10場9負,命中率跌回33.8%。在交易截止日前夕,黃蜂終于放棄了他:打包兩個次輪送到灰熊,換來了考特尼-李。他到了一支傷兵滿營的隊伍,成為了這一年28名灰熊球員之一,站在他身前的,依然是比他大兩歲的斯蒂芬森。

  連續兩場合計38分,是他最后的輝煌,緊接著又是一次五大囧的演出:無人防守的快攻雙手扣籃卻被扣飛;接下來,是肩膀脫臼休養三周,連續的10場,他三分球一共30投1中。

  這就是他NBA生涯最后的故事,在2016年的夏天,他被火箭簽下立刻裁掉送往下屬的毒蛇隊,而他根本不知道簽約的用意就是給毒蛇儲備名單,還專門發了推特抱怨,“如此穩健的球員,卻始終得不到賞識……”他確實穩健:在兩個賽季兩支球隊命中率都不過36%,而在毒蛇,他看起來也破罐子破摔:只打了10場,場均11.8分,命中率是比NBA還低的,32.1%。這10場,吃了7個技術犯規。

  10場之外的時間,以及接下來的一年,沒有他的絲毫消息:他只剩下NBA的名頭,北卡出品,身體勁爆敢于投籃的蒼白標簽,在此之外留下的,是黑金、飆車、藏毒、逃訓、假摔、技犯、抱怨、受傷……沒有一個是其他聯盟敢于接納的,他也許至今都不明白,為什么其他地方還能給一些刺頭浪子回頭的機會,那是因為人家有真正實力,尚有余勇可賈,可是他在NBA不足35%的命中率和拙劣的表演,在發展聯盟的自暴自棄,沒有人應該為他再去尋找機會。

  海爾斯頓的生涯,最終在惋惜聲中終結了。惋惜的或者是那個選秀權,或者是他曾經獲得的令人歆羨的機會,甚至是令人垂涎的身材條件。但不會有些許知道這個故事的人會惋惜心疼他自己。他的可悲源自對自己的不檢點,直到退役的時候,他依然不知問題出在哪里,竟然在退役宣言中寫下這樣的句子,“我曾經在世界上最好的大學就讀,和最好的教練和隊友共事,這都是難以想象的成就。我的人生到這個階段,不需要跟那些沒有達到我這樣成就的黑子們證明什么,愛我的人自然懂,謝謝你們一直以來對我的支持!”

  支持并不該是無條件的,又或者,他并不知道一路上有多少曾經支持他的人失望放棄。他本該有更好的生涯,只不過,輪不到我們去惋惜,少年,此時還不知道愁滋味,終究會懂的。

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